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Pregúntele al Dr. Halverson: No se sorprenda cuando las personas vacunadas se infecten

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By Dr. Jim Halverson

Los esfuerzos de vacunación contra el coronavirus a nivel local y en Estados Unidos avanzan a un ritmo cada vez mayor. Actualmente, en los Estados Unidos están vacunando un promedio de 2.5 millones de personas por día. En el condado de Ventura, estamos realizando un promedio de más de 30,000 vacunaciones por semana, incluyendo más de 2,200 por semana en la Nordhoff High School. Ojai ocupa el segundo lugar en porcentaje de personas vacunadas en el condado de Ventura.

A pesar de todas estas buenas noticias, es inevitable que empecemos a tener conocimiento de personas totalmente vacunadas que contraigan COVID-19. Aunque desafortunado para el individuo, no hay absolutamente ninguna causa de preocupación de que esto pueda indicar que las vacunas no son la respuesta para acabar con la pandemia de COVID-19.  Una revisión de los ensayos de la vacuna que tuvieron lugar el pasado verano y otoño nos da la razón de que es de esperar que se produzcan infecciones en personas totalmente vacunadas.

Las tres vacunas actualmente aprobadas por la FDA fueron sometidas a ensayos muy rigurosos cuyos protocolos, procedimientos de prueba, resultados y seguimiento se hicieron públicos para que todos pudiéramos revisarlos si lo deseábamos. Los criterios de la FDA fueron claros desde el principio. La vacuna candidata tenía que mostrar al menos un 50% de efectividad en la reducción del número de casos de COVID-19. Asombrosamente, tanto la vacuna de Pfizer como la de Moderna mostraron una reducción del 95% de los casos sintomáticos y la de Johnson y Johnson mostró una reducción del 72%. En números absolutos, los 30,000 individuos vacunados, tanto en los ensayos de Pfizer como de Moderna, desarrollaron un total de 10 infecciones durante los varios meses de seguimiento después de haber sido completamente vacunados. Los 30,000 individuos de cada grupo no vacunado desarrollaron 190 infecciones. Ninguna de las personas vacunadas que desarrollaron infecciones requirió ser hospitalizada o ni murió.

Estas infecciones aisladas, que se producen cuando las personas totalmente vacunadas se infectan con el agente patógeno contra el que fueron diseñadas sus vacunas, son una parte esperada de cualquier proceso de vacunación.  Son la simple prueba de que ninguna vacuna es una prevención perfecta.

Hasta el 30 de marzo de 2021 se han administrado casi 150 millones de dosis de vacunas. Las infecciones aisladas que se han producido en las personas vacunadas han sido en su mayoría leves, lo que reafirma la idea de que las vacunas son armas poderosas contra las enfermedades graves, la hospitalización y la muerte. El objetivo de la vacunación no es la erradicación, como expliqué la semana pasada. La vacunación debería ayudarnos a alcanzar una coexistencia relativamente pacífica con el virus, con el riesgo de infección y la gravedad de la enfermedad en un nivel bajo tolerable.

No siempre está claro por qué se producen las infecciones en personas ya vacunadas. Hay tres factores principales que entran en juego. El primer factor es el propio virus. Está bien documentado que las vacunas actuales no son tan eficaces contra las variantes originadas en Brasil y en Sudáfrica. Afortunadamente, ha habido un número muy reducido de estos casos en Estados Unidos. Dos variantes de California, la B.1.427 y la B.1.429, han mostrado una ligera disminución de la respuesta inmunitaria a los anticuerpos producidos por las vacunas. No está claro si eso dará lugar a una disminución de la eficacia de la vacuna, ya que otras defensas inmunitarias, como las células T, también son producidas por las vacunas. Cuanto más tiempo permanezca el virus en niveles elevados en nuestra población (la media actual de 60,000 nuevos casos al día en Estados Unidos sigue siendo muy alta), mayor será la probabilidad de que aparezcan más variantes resistentes.

El segundo factor es la cantidad de exposición al virus en sí, lo que se denomina carga viral. Si las personas vacunadas pasan tiempo con grupos de personas no vacunadas en lugares donde el virus circula en niveles elevados, eso aumentará su probabilidad de contraer COVID-19. Estar expuesto a cargas virales elevadas puede superar las defensas inmunitarias más robustas, si se da la oportunidad.

El tercer factor es cada uno de nosotros. La inmunidad en cada individuo vacunado variará en algún grado. Algunas personas pueden tener condiciones subyacentes (como obesidad mórbida, edad avanzada, enfermedad renal o hepática importante) que disminuyen su respuesta inmunitaria a la vacuna. Otros pueden simplemente, por casualidad, producir menos anticuerpos y células T que puedan cortar de raíz una infección por coronavirus. La gama de respuestas a la vacuna no es una variación de dos a tres veces. Es mucho mayor. Haber sido vacunado no significa ser inmune. Significa que se está mejor protegido contra la infección grave.

Afortunadamente, un equipo de los CDC está haciendo un seguimiento de los casos que se producen en personas vacunadas y pronto empezará a informar sobre el recuento de casos y los resultados de los mismos, así como sobre cualquier patrón relacionado con dónde, o en quién, se producen estas infecciones. Estos datos pueden ayudar a los expertos a averiguar por qué se producen las infecciones posteriores a la vacunación, y cómo podrían detenerse.

En la mayoría de los casos, es más probable que las vacunas ofrezcan alguna ayuda que ninguna. Aun así, se producirán enfermedades graves, hospitalizaciones e incluso la muerte. En el improbable caso de que las infecciones tras la vacunación alcancen tasas inesperadamente altas, los planes de respaldo se pondrán rápidamente en marcha. Algunos pacientes podrían recibir una inyección adicional para reforzar su respuesta inmunitaria; a otros se les podría administrar una nueva vacuna que se haya actualizado para tener en cuenta una nueva variante vírica.

Cuantas más personas vacunemos, más casos de avance habrá, en números absolutos. Pero el ritmo de aparición disminuirá a medida que los niveles crecientes de inmunidad de la población corten los conductos que el virus necesita para viajar. Las personas con respuestas poco satisfactorias a las vacunas, así como las que no pueden o no quieren vacunarse, obtendrán la protección de los muchos millones de personas en las que la vacuna sí ha funcionado. 

Mientras tanto, continúe observando todas las medidas de distanciamiento social y use una máscara como se recomienda. Conseguir reducir el número absoluto de casos en nuestra región disminuirá la posibilidad de que nos infectemos por el virus y reducirá en gran medida la posibilidad de que se encuentren nuevas variantes en nuestro condado.

MANTÉNNGASE CON ESPERANZA, DILIGENTE, BIEN INFORMADO, SEGURO Y SANO.